Albert Bierstadt – En kunstner-eventyrer i det ville amerikanske vesten

Whvor var Albert Bierstadt? Til tross for kritikk i sine senere år for å være ekstravagant og upolert, regnes Albert Bierstadt i dag i stor grad som en av USAs beste landskapsmalere; en mann hvis verk presenterer et særegent bilde av Amerikas naturhistorie gjennom siste halvdel av 1800-tallet. Han skapte episke landskapsmalerier av det ville amerikanske vesten ved å bruke tegninger og fotografier, som var enormt populære blant det amerikanske publikummet. I dag skal vi se nærmere på Albert Bierstadts biografi samt stilen til Albert Bierstadts malerier.

Albert Bierstadts biografi

Nasjonalitet tysk-amerikansk
Fødselsdato 7. januar 1830
Dødsdato 18. februar 1902
Fødselssted Solingen, Rhin-provinsen, Tyskland

Foto av Albert BierstadtFotografi av Albert Bierstadt av Napoleon Sarony (ca. 1870); Napoleon SaronyCC0, via Wikimedia Commons

Bierstadt brukte farger for poetiske snarere enn realistiske effekter, og den var stor i størrelse og overveldende i følelsesmessig resonans. Albert Bierstadts malerier, sterkt påvirket av hans europeiske reiser, tok til orde for forestillingen om bevaring, noe som resulterte i byggingen av flere nasjonalparker, men som også satte søkelyset på lidelsene til indianere og faren for utryddelse av bøffelen.

Bierstadt er assosiert med Hudson River Schools andre generasjon artister.

Bierstadt og indianereAlbert Bierstadt skisserer blant indianere i Steamboat Springs, Yellowstone (1800-tallet); Eadweard MuybridgeOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Barndom

Familien flyttet til Massachusetts, før han var to år gammel, hvor hvalfangstvirksomheten og sterk etterspørsel etter fat ga familien god livskvalitet. Bierstadt fikk tidlig interesse for maleri, og selv om maling var vanskelig å få tak i, likte han å tegne med fargestifter.

Det var en hyggelig oppvekst, som han senere fortalte, men ingenting mer er kjent om hans formative år.

Han hjalp imidlertid landskapskunstneren George Harvey på en turnerende visning der maleren projiserte bilder av verkene hans på et lite teaterlerret mens han fortsatt var ung.

Utdanning og tidlig opplæring

Albert Bierstadt var først og fremst selvlært og begynte å jobbe som kunstlærer i New Bedford i en alder av 20. Han begynte å eksperimentere med oljemalerier et år etterpå. I tillegg ble 13 av verkene hans vist for første gang på New England Art Union. Etter å ha vist på Academy of Fine Arts i Massachusetts, reiste han til Nord-Europa i 1853, i håp om å melde seg på Düsseldorf-skolen.

Düsseldorfskolen ble grunnlagt av en gruppe kunstnere fra den tyske romantikkbevegelsen, inkludert Karl Friedrich Lessing, Andreas Achenbach, Hans Fredrik Gude og Johann Wilhelm Schirmer. Disse malerne var talsmenn for utendørsmaling, og maleriene deres hadde ofte religiøse overtoner.

Mens han var i Düsseldorf, søkte Bierstadt etter Emanuel Gottlieb Leutze og Worthington Whittredge, i håp om å overtale Achenbach til å akseptere ham som elev. De anså Bierstadts kunst for å være unødvendig dekorativ og overtalte ham om at Achenbach ikke tok imot nye elever. Whittredge og Leutze oppmuntret ham derimot til å holde fast ved sin egen estetikk, noe som resulterte i dramatiske komposisjoner, hardhendte neoklassiske illustrasjonsmetoder, grundig oppmerksomhet på detaljer og idealiserte landskapsmalerier som var emosjonelle, lunefulle og metaforiske. i emnet.

Westfalsk landskapWestfalsk landskap (1856); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Albert Bierstadt ble i Europa i fire år og viet seg til arbeidet sitt. I løpet av sitt siste år i Europa reiste han over Sveits, Tyskland og Italia med Whittredge. Han returnerte til New Bedford som en moden maler i 1857. Han underviste kort i maling og tegning før han dedikerte sin fulle oppmerksomhet til sin egen kunst. Opprinnelig skapte Bierstadt stykker basert på forestilte europeiske omgivelser. Deretter ble han med på Frederick W. Landers veiundersøkelse på slutten av 1857, og reiste i det vestlige USA. Regjeringen hadde ansatt Lander for å utforske, designe og deretter bygge det som ble anerkjent som «Lander Trail» over Idaho og Wyoming.

  Akrylmaling på papir – Det beste papiret for akrylmaling

Indisk leirIndisk leir (1858-59); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Underveis i prosessen tegnet Bierstadt utallige tegninger og boltret seg i det visuelle mediet fotografi. Skissene og bildene hans fungerte som grunnlaget for de enorme landskapsmaleriene han senere skulle lage i verkstedet sitt. Bierstadt kom tilbake til Wind River-fjellene i 1859, og nyter det spektakulære miljøet og tegnet bilder av innfødt liv. Han fortsatte videre til Rockies, hvor utsikten tidvis konkurrerte med de europeiske alpene.

«Vår egen nasjon gir de største ressursene til maleren i verden,» sa Bierstadt. Basen til Rocky Mountains (1860) var hans første betydelige verk fra denne epoken.

Moden periode

Da et av landskapsmaleriene hans ble vist på den årlige utstillingen på National Academy of Design i New York våren 1858, gledet det anmelderne. Han gjorde så stor innvirkning at han noen uker senere ble tildelt et æresmedlem av akademiet. Han flyttet til New York og etablerte raskt en stor tilhengerskare for sine landskapsmalerier av det steinete amerikanske vesten, spesielt Rocky Mountains, Lander’s Peak (1863), et av hans mest anerkjente verk.

Omtrent på samme tid startet han og brødrene Edward og Charles et blomstrende fotografisk selskap i New York City.

Bierstadt Brothers PhotographyStereografisk fotografi av El Capitan, 3300 fot høy, Yo Semite Valley, Cal. av Charles Bierstadt (1872); Skann av NYPLOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Bierstadt kom tilbake vestover tidlig i 1863, denne gangen med romanforfatteren Fitz Hugh Ludlow. De to herrene tilbrakte rundt syv uker i Yosemite Valley før de reiste hjem gjennom Oregon. Ludlow og kona skilte seg like etter, og frigjorde henne til å forfølge Bierstadt. Likevel forble de to nære venner, med Ludlow som en av artistens mest ivrige støttespillere. Bierstadt ble innkalt til militærtjeneste senere i 1863, men han betalte noen andre for å tjene i stedet. Det neste året, bildet hans Rocky Mountains ble vist sammen med verkene til den anerkjente landskapsarkitekten Frederic Edwin Church på New York Sanitary Fair.

Rocky Mountains Lander's PeakRocky Mountains, Lander’s Peak (1863); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Den innflytelsesrike og viktige kritikeren James Jackson Jarves komplimenterte den for å presentere en uovertruffen representasjon av amerikansk lys. Med sin berømmelse på vei, kjøpte Bierstadt et hjem og studio med utsikt over Hudson River i Irvington, New York City, i 1865. Herfra reiste Bierstadt til New Hampshire og New England, ofte i følge med sin fotografbror Edward.

Faktisk var det i New Hampshire han fullførte det mange tror er et av hans mest strålende mesterverk, Emerald Pool (1870).

SmaragdbassengetSmaragdbassenget (1870); Albert Bierstadt (7. januar 1830 – 18. februar 1902)Offentlig domene, via Wikimedia Commons

Bierstadt ble knyttet til Hudson River Schools andre generasjon. Disse Hudson River-malerne ble merket som «andre generasjon» fordi i motsetning til forgjengerne, reiste de utover den nærliggende Hudson Valley til fjernere deler av Amerika.

Bierstadt endret vektlegging geografisk, og fremstilte den vestlige regionen som toppen av landets uoppdagede naturlige potensial.

Videre, mens Hudson-gruppens grunnleggende figur, Thomas Cole, fokuserte på å produsere sublime, metaforiske bilder, tok andregenerasjonsmalerne en annen tilnærming, og konsentrerte seg om nær observasjon av landskapet og skapelsen av landskapsmalerier som fremkalte en følelse av kontemplativ ro. i observatøren.

  Hvordan tegne en gås – en trinnvis veiledning for gåsillustrasjon

California vårCalifornia vår (1875); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Albert Bierstadt ble assosiert med forestillingen om skjebne etter å ha bidratt til å løfte det store amerikanske vesten til en grad av nasjonal bevissthet. Dette var den utbredte oppfatningen i 1800-tallets Amerika om at hvite kolonister i Vesten hadde valgt en gudgitt hensikt å dominere omgivelsene sine for å skape et nytt paradis på jorden.

«Bierstadt representerte Vesten slik amerikanerne drømte om det ville være,» skriver forsker Anne F. Hyde, «noe som gjorde verkene hans veldig populære og sementerte forestillingen om at Vesten var et utsøkt Eden».

Sen periode

Bierstadt og Rosalie giftet seg i 1866 og brukte to år på å utforske Europa som nygifte. I London fikk de et møte med dronning Victoria, som var en anerkjent elsker av verkene hans; i Paris ble Bierstadt tildelt den berømte Legion of Honor-medaljen; og i Roma blandet paret seg med den berømte komponisten Franz Liszt. Bierstadt fortsatte å male mens han reiste og leide verksteder. Da han kom tilbake til Amerika dro han vestover igjen, denne gangen til Sierra Nevada-området og Yosemite. Bierstadt ble i to år, tegnet, malte og solgte arbeidet sitt til lokale kunder.

Bierstadt Skissebok

Fjelllandskapsskisse fra Bierstadts skissebok, (1890); Albert BierstadtCC0, via Wikimedia Commons

Familien Bierstadt reiste til San Francisco på den nylig fullførte jernbanelinjen i juli 1871. Bierstadts arbeid Oppdagelsen av Hudson (1874) ble satt i Capitol Building i 1875, og presidenten ønsket ham velkommen til Det hvite hus året etter.

Til tross for denne æren ble Bierstadts kunstverk for Philadelphia Centennial i 1876 dårlig ansett og betydde starten på en nedadgående spiral i hans kreative formuer.

Rosalie ble rammet av tuberkulose høsten 1876 og ble oppfordret av legen sin til å søke behandling i varmere strøk. Etter anbefaling fra legen hennes, flyttet Bierstadt til Bahamas i vintermånedene, hvor Bierstadt tegnet og produserte det lokale tropiske landskapet og kystlinjene med frisk entusiasme.

Oppdagelsen av Hudson RiverOppdagelsen av Hudson River (1874); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Kysten av det turkise hav (1878), presentert ved National Academy of Design i 1880, var uten tvil hans siste anerkjente suksess. Bierstadts verksted brant ned i 1882 og ødela mange av maleriene hans. Dette alvorlige tilbakeslaget falt sammen med et svakt kunstmarked. Det verste slaget for hans ånd skjedde da det amerikanske utvalgspanelet avviste søknaden hans til Exposition Universelle i 1899, The Last of the Buffalo (1888). Samme år fullførte Bierstadt sin siste reise vestover, deretter nordover til Alaska.

Dessverre ble han overskygget av veksten til George Inness, en maler sterkt påvirket av Barbizon-skolen, som studerte tonalisme og hvis tilnærming ble oppnådd blant anmeldere og andre kunstnere.

Kysten av det turkise havKysten av det turkise hav (1878); Albert BierstadtOffentlig domene, via Wikimedia Commons

Rosalie døde bort i 1893 og han giftet seg på nytt året etter med en velstående enke, men på grunn av hans dyre livsstil krevde han personlig konkurs. For å gjøre opp kreditorene sine, ble han forpliktet til å selge alle eiendommene og eiendelene sine, bestående av 150 kunstverk.

Bierstadt tilbrakte sine senere år stort sett glemt, verkene hans ble hånet som overdrevne og utdaterte.

Den 18. februar 1902 døde han uventet. Han ble gravlagt på Rural Cemetery i New Bedford og ble deretter anerkjent da Mount Bierstadt i Colorado ble viet til hans ære.

  Hvilke farger gjør rosa? – Hvordan blande de forskjellige nyansene av rosa

Bemerkelsesverdige kunstverk

Bierstadt ble, i likhet med sine jevnaldrende Thomas Moran og Frederic Church, berømt for sin tilbøyelighet til å reise store avstander, ofte på tvers av forrædersk vanskelig terreng, på jakt etter de mest fantastiske landskapene.

Med utgangspunkt i Düsseldorf-skolen og tematisk påvirket av sin egen tur til alpeområdene i Italia og Sveits, skapte han et idealisert og utsøkt detaljert bilde av det amerikanske vesten fra et utvalg av sine egne tegninger og fotografier.

Her er noen av de mest bemerkelsesverdige Albert Bierstadt-maleriene:

Kunstverk Dato Medium plassering
Staubbach Falls, nær Lauterbrunnen, Sveits 1856 Olje på lerret Privat samling
Rocky Mountains, Lander’s Peak 1863 Olje på lerret The Met Museum, New York, New York
The Domes of the Yosemite 1867 Olje på lerret St. Johnsbury Athenaeum, St. Johnsbury, Vermont
Smaragdbassenget 1870 Olje på lerret Chrysler Museum of Art, Norfolk, Virginia
Bahamian utsikt 1880 Olje på lerret Privat samling
The Last of the Buffalo 1888 Olje på lerret National Gallery of Art, Washington DC

Albert Bierstadt, den mest kjente og kommersielt suksessrike kunstneren fra slutten av 1800-tallet i den amerikanske vestlige regionen, malte enorme, dramatiske bilder av Sierra Nevadas og Rockies som lokket mange enkeltpersoner til å besøke disse stedene. Han var også blant de første malerne som fanget landskapsutsikter med et kamera. Hans massive oljelerreter var den ultimate legemliggjørelsen av populær romantikk fra 1800-tallet. Imidlertid led hans popularitet da offentlig smak i kunst endret seg radikalt, og erstattet romantikk og realisme med impresjonisme, og da mellomstatlige jernbanereiser viste at Vesten ikke lignet hans idealiserte verk.

ofte stilte spørsmål

Hvem var Albert Bierstadt?

Bierstadt regnes som den kunstneren som er mest ansvarlig for å skape den visuelle identiteten til et storslått, sveipende vestamerikansk landskap. Han foretok sin første utflukt til Vesten i 1859, og begynte i Missouri med Landers’ Road Survey. Basen til Rocky Mountains ble vist på National Academy of Design i 1860. Arbeidet hans ble godt anerkjent av lokale kunder og kunstnere, og det krevde høye priser. I 1871 dro han til California og malte utsikt over Sierra Nevada, spesielt Yosemite, i to år. Bierstadt reiste over Vesten, så vel som til Nassau og Europa, til midten av 1880-tallet. Hans siste reise vestover var i 1889. På 1880-tallet reduserte endrede preferanser appellen til maleriene hans, og han avverget så vidt konkurs i 1895.

Hvilken stil hadde Albert Bierstadts malerier?

Til tross for å være assosiert med verk i betydelig mindre skala, blir Bierstadt sett på som en forløper for luminismebevegelsen. Det var et ord som ble brukt for å karakterisere landskap med blanke lyseffekter som oppmuntret seerne til å reflektere og slappe av. Luminisme ble faktisk sett på som en transcendent tilstand som bare kunne oppnås ved å faktisk delta i naturens vidundere.